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象を使った英語表現 | 4つしか紹介できないので豆知識も書いたよ

      2015/10/09

象の英語表現

象を英語で何と言うかはご存知ですよね。elephantです。では、象を愛称で呼ぶ時の言い方は知っていますか?象を意味する英単語を見た後、象に関するイディオムとスラングをご紹介。ユニークで実用的なものばかりなので、覚えれば英語力が上がります。

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この記事では象に関する英語を、大きく3つに分けて紹介していきます。

  1. 象を意味する英単語
  2. 象を使った英語表現
  3. 象の英語豆知識

1.では、象に関係する日本語と英単語、そして英単語のGoogle画像検索結果を表にまとめています。画像検索結果を見れば、英単語が視覚的に記憶に定着しやすくなります。ぜひクリックするようにしてください。

2.では、象を使った英語のイディオムとスラングを紹介します。4つと少な目ですが、今すぐ使いたくなる面白いものばかりです。

3.では、象牙を英語で何と言うか等、象の英語に関する豆知識を紹介します。

象を意味する英単語

2つだけですけど、象を意味する英単語を表にしておきますね。

日本語 英語 画像検索結果
elephant elephant
象(愛称) jumbo jumbo

画像検索結果をクリックすると、elephantの場合は色々なパターンの象が出てきますね。基本、象と英語で言うときは、この単語を使います。

jumboは象に良く使われる愛称です。本を読んでいると結構見かける表現なので、一応紹介します。
童謡や絵本に象が登場する時は、この名前であることが多いです。

ところで、jumboの画像検索結果をクリックすると、白黒写真だらけですね。
19世紀の末期、イギリスからアメリカに贈られた、jumboという名の象がサーカスで人気になって、この名前が広まったそうです。だから白黒写真が多いんでしょうね。

(画像検索を使った英単語の覚え方については、『英単語をすぐ忘れてしまうあなたに|画像検索を使った英単語の覚え方』を参考にして下さい)。

象を使った英語表現

ここからは象を使った英語表現の紹介します。今回は由来を詳しく書いています。

see the elephant

世の中を見る世間の経験を積むという意味です。
その昔、英米には象を見たことある人がほとんどおらず、空想上の生き物だったことに由来します。
この表現を使って、~は人生経験が豊富だという時には、以下のように使います。

Sean Connery has seen the elephant.
(訳)ショーン・コネリーは人生経験が豊富だ。

see pink elephants

酒に酔う幻覚を見る震えが起こるという意味です。説明が無くても、何となく意味が分かりますね。ピンク色の象が見えるなんて、まともな状態じゃないですよね。例文を書いておきますね。

Akiko Wada drank 50 tequila shots. He is seeing pink elephants now.
(訳) アキコ・ワダはテキーラをショットで50杯飲んだ。彼は今、幻覚を見ている。

a white elephant

逐語訳すれば「白い象」ですが、無用の長物費用のかかる厄介な持ち物という意味で使われます。

When Akira bought the mansion he didn’t know it was going to be such a white elephant.
(訳) アキラがその邸宅を買ったときは、それほど金のかかる厄介物になろうとは思わなかった。

(少し長めの由来解説)
その昔、白い象は神聖なものとされており、大切に扱わなければいけませんでした。そこに目をつけたシャムの王様が、滅亡させたい国に白い象を贈ったのです。
白い象を受け取った国は、象を丁重に飼育しなければならず、膨大な飼育費用のために国を破綻させるまでに至ったそうです。

elephant in the room

見て見ぬふりをされた問題、という意味の表現です。例えばこんな風に使います。

Our boss wears a wig obviously but it is the elephant in the room among us.
(訳) 上司は明らかにかつらをしているが、僕らは見てみぬふりをしている。

部屋に象がいたら絶対に見過ごすことはない、という発想からできた表現です。

象の英語豆知識

豆知識を少し書いておきます。1分もかからず読めちゃいます。

象の鼻を英語で何と言う?

象の鼻は、an elephant’s trunkと言います。trunk of an elephantでも大丈夫です。
an elephant’s noseでは無いところに気をつけてください。

象牙を英語で何と言う?

象牙は英語でivoryです。
日本語でも、うすい黄みの灰色のことをアイボリーといいますね。象牙色ということです。

象牙の塔を英語で何と言う?

象牙の塔は、学者などが現実社会と断絶して生きる場所ですね。大学や研究機関が、この言葉で批判されることがあります。
英語ではそのまま、a tower of ivory、または、an ivory towerです。
象牙の塔的な態度のことは、ivory-tower attitude, ivory-towerishと言います。

象を使った英語表現まとめ

象を使った英語表現には視覚に関するものが多いですね。”a white elephant”だけは違いますが。見た目のインパクトがそうさせるのでしょうか。

以上、象を使った英語表現でした。下のリンクから、他のお勧め表現も読んで頂けると嬉しいです。

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